소득 늘면 심혈관질환 사망률 ↓…‘건강 불평등’ 재확인

국민일보

소득 늘면 심혈관질환 사망률 ↓…‘건강 불평등’ 재확인

소득 양극화 해소하는 복지 정책, 국민 건강에도 긍정 영향

입력 2019-07-08 10:40

소득에 따른 건강 불평등이 다시 한번 확인됐다. 가계 수입 증가가 생존율 향상에 도움된다는 연구결과가 나왔다. 고소득이 아니라도 수입이 늘어나면 심혈관질환에 의한 사망률이 더 낮아졌다.

삼성서울병원 순환기내과 성지동 교수팀(가정의학과 송윤미, 순환기내과 홍경표 교수)은 2002~2013년 ‘국민건강보험공단 국가표본코호트’를 토대로 17만 8812명의 수입, 건강검진이력, 사인 등을 비교했다.

연구 대상자들은 연구가 시작된 2002년 당시 소득을 기준으로 나뉘었다. 상·하위 30%씩과 중위 40%의 셋으로 나누어 상·중·하위 소득층으로 분류했다. 또 정기적인 건강검진 이력이 있고 허혈성 심장질환, 뇌졸중, 심부전 및 암 병력이 없던 사람들로 선별됐다.

10년의 추적 기간동안 대상자 중 4.1%가 사망했는데, 그 중 0.9%가 심혈관계 질환으로 인해 목숨을 잃었다. 상위 소득층 사망자 3.6% 가운데 0.7%가 심혈관질환으로 숨졌다. 중·하위 소득층에 비해 사망률과 심혈관질환 사망률이 가장 낮았다. 하위 소득층 총사망률은 5.5%, 심혈관사망률은 1.2%였다.

상위 소득층은 수입 변동에도 사망률에 큰 차이가 없었다. 수입 오르내림이 있던 사람들은 사망률이 1%로 가장 낮았다. 수입이 감소하던 사람들은 사망률이 4%로 다소 높았다.

중위 소득층부터는 수입 변동에 따라 사망률의 차이가 두드러졌다. 수입이 고정되거나 감소하던 사람들은 사망률이 8~9%로 수입 상승세 혹은 오르내림을 경험한 사람들보다 사망률이 4배 이상 높았다. 수입이 감소하던 상위 소득층 사망률 보다도 2배 이상 높았다.

하위 소득층 중 수입 변동이 없던 사람들이 사망률 13%로 사망률이 가장 높았다. 심지어 수입이 감소하던 상위 소득층보다도 3배 이상 높았다.

이처럼 소득 수준에 따라 사망률이 달라지는 이유는 복합적이다. 하위 소득층은 흡연, 운동 부족, 건강하지 못한 식습관 같은 위험요인들의 영향과 함께 고지혈증에 대한 치료 등 적절한 예방 조치를 받지 못하는 등 요인들이 심혈관질환에 의한 사망률을 증가시키는 것으로 추정됐다. 과거 미국 연구 중에는 수입 증가가 건강관리를 하도록 긍정적 영향을 미친다는 연구 결과도 있었다.

성지동 교수는 8일 “소득 수준에 따라 확연하게 심혈관질환 사망률이 차이가 있어 소득 불평등이 실제 사회 구성원들의 건강에 영향을 주고 있으며, 소득이 증가한 경우에 심혈관질환 사망률이 낮아지는 것을 볼 수 있었다”면서 “소득 양극화를 완화시키는 복지 정책이 복지 자체로서 의미가 있을 뿐 아니라 사회 구성원들의 건강에도 긍정적 영향을 줄 가능성이 있음을 시사한다”고 지적했다.
이번 연구결과는 국제학술지 ‘유럽예방심장학저널’ 최신 온라인판에 발표됐다.

민태원 의학전문기자 twmin@kmib.co.kr

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