“저녁 먹고 오겠다”며 나가 숨진채 발견된 이낙연 측근

국민일보

“저녁 먹고 오겠다”며 나가 숨진채 발견된 이낙연 측근

입력 2020-12-04 08:26
자가격리 후 당무 복귀한 더불어민주당 이낙연 대표. 연합뉴스

옵티머스의 ‘복합기 임대료 지원’ 의혹과 관련해 검찰 수사를 받던 더불어민주당 이낙연 대표실 부실장 이모(54)씨가 3일 숨졌다.

4일 경찰과 검찰에 따르면 전날 오후 9시15분쯤 서울 서초동 서울중앙지법 청사 인근 건물에서 이씨가 숨진 채 발견됐다. 이씨는 이 대표의 전남도지사 시절 정무특보를 지낸 인물이다.

이씨는 지난 4·15 총선에 출마한 이 대표의 선거사무실 복합기 임차료를 옵티머스자산운용 관련 업체로부터 지원받은 혐의(정치자금법 위반)로 서울시선거관리위원회가 검찰에 고발한 2명 중 한 명으로, 전날 서울중앙지검에 출석해 변호인이 동석한 가운데 조사를 받았다.

조사는 오후 6시30분까지 진행됐고, 저녁식사 이후 다시 재개하기로 했으나 이후 이씨가 종적을 감췄다. 경찰은 가족으로부터 변호인과도 연락이 되지 않는다는 실종신고를 접수하고 휴대전화 위치추적 등을 통해 소재를 파악하다가 그를 발견했다.

이씨는 숨지기 전 가족에게 “미안하다”는 말을 남긴 것으로 알려졌다. 경찰은 이씨가 극단적 선택을 한 것으로 추정하고 주변인들을 상대로 정확한 사망 경위 조사에 나섰다. 아직 유서는 발견되지 않은 것으로 전해졌다.

이씨는 옵티머스자산운용 관계사인 트러스트올을 통해 지난 2~5월 서울 종로구 이 대표 선거사무실에 복합기를 설치하고 렌트비 76만원을 대납하게 한 혐의를 받았다. 정치자금법 제31조에 따르면 국내외 법인은 정치자금을 기부할 수 없다. 이 대표 측은 “지역사무소 관계자가 지인을 통해 해당 복합기를 넘겨받았는데 실무자 실수로 명의 변경이 정상적으로 이뤄지지 않았다”고 해명한 바 있다.

검찰은 이씨를 통해 옵티머스 금품수수 의혹에 대한 이 대표의 연루 가능성을 수사하려 했었다. 검찰은 이씨가 이 대표의 선거와 관련해 자금을 끌어오는 역할을 한 것은 아닌지 의심했던 것으로 전해졌다.

서울중앙지검은 “이런 일이 발생해 매우 안타깝게 생각하며, 유가족분들께 깊은 애도를 표한다”는 입장을 밝혔다.

권남영 기자 kwonny@kmib.co.kr

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