치킨집 사장이 시골길을 30분씩 달리는 이유[아직 살만한 세상]

국민일보

치킨집 사장이 시골길을 30분씩 달리는 이유[아직 살만한 세상]

입력 2021-05-28 02:00
어르신에게 전달한 치킨. 정태곤 사장 제공

많은 이에게 사랑받는 치킨은 인기 있는 배달음식 중 하나입니다. 하지만 치킨을 배달시켜 먹을 수 없는 마을도 있습니다. 구불구불한 길을 지나야 하고 시간이 오래 걸려 ‘배달 불가 지역’이기 때문이죠.

경남 사천, 치킨을 집에서 시켜 먹을 수 없는 작은 시골 마을에 맛있는 치킨 냄새가 퍼집니다. 아침 일찍 치킨을 튀기고 30분을 달려와 따끈한 치킨을 건네는 정태곤(37) 사장 덕분입니다.

국민일보는 27일 따뜻한 이야기의 주인공인 정 사장과 인터뷰했습니다. 정 사장은 “배달할 수 없는 지역에 살거나 거동이 어려우신 시골 어르신과 독거노인을 위해 치킨 나눔을 시작했다”고 말했습니다.

경남 사천시 사천읍에서 치킨 가맹점을 운영하는 정 사장이 시골 마을 배달을 시작한 이유는 전화기 너머로 들리는 어르신들의 목소리 때문이었습니다. 이따금 전화를 걸어서 ‘우리 집이 ○○인데, 혹시 여기까지 배달이 되느냐’고 묻거나 치킨 가격을 물어본 뒤 생각보다 비싼 가격에 그냥 전화를 끊는 어르신들이 계셨기 때문이죠.

정 사장은 6개월 전부터 한 달에 한 번, 치킨 배달을 하고 있습니다. 지역의 한 노인지원센터를 통해서 사천 지역에서 치킨을 접하기 어려운 위치에 있는 시골 마을을 소개받습니다.

어르신들에게 치킨을 배달하는 날이면 일찍부터 가게에 출근해 치킨을 준비한다고 합니다. 정 사장은 “한번 봉사 나갈 때마다 대략 30마리를 준비한다”며 “튀기고 포장하고 배달하려면 아침부터 나와서 준비해야 오후에 가게 문을 열고 장사를 할 수 있다”고 설명했습니다.

그는 준비된 치킨을 따뜻하게 전달하기 위해 오토바이를 타고 산골짜기 마을로 향합니다. 보통 30분씩 구불구불한 길을 운전해서 들어갑니다. 정 사장은 “배달 기사분들 중에 하고 싶은 마음이 있으면 같이 하자고 한다”며 “함께 봉사에 참여해줘서 고맙다”고 전했습니다.

그는 앞으로도 누군가의 집으로, 마을 경로당으로 치킨 배달을 갈 계획이라고 말했습니다. 정 사장은 “코로나로 인해 사정이 어려워진 것은 사실”이라면서도 “내가 힘들다는 것은 나보다 더 어려운 사람들은 더 힘들다는 것”이라고 했습니다.

이어 “상황이 여의치 않을 때도 있지만 꾸준히 봉사하고 싶다”며 “소외된 어르신들에게 따뜻한 치킨을 계속 전해드리고 싶다”고 덧붙였습니다.

코로나19로 모두가 어려울 때 나보다 더 힘든 사람을 떠올린 그가 있었기에, 누군가는 따뜻한 치킨을 두 손 가득 들 수 있었습니다. 소외된 이웃을 위해 치킨을 건넨 정 사장의 선행에 박수를 보냅니다.

[아직 살만한 세상]은 점점 각박해지는 세상에 희망과 믿음을 주는 이들의 이야기입니다. 힘들고 지칠 때 아직 살만한 세상을 만들어 가는 ‘아살세’ 사람들의 목소리를 들어보세요. 따뜻한 세상을 꿈꾸는 독자 여러분의 제보를 기다립니다.

김아현 인턴기자

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