하와이 밤하늘에 의문의 소용돌이 빛… “뭐지?” [영상]

국민일보

하와이 밤하늘에 의문의 소용돌이 빛… “뭐지?” [영상]

느리게 이동해 나선형 팽창
스페이스X 위성 로켓 추정

입력 2023-02-01 18:09
일본 국립천문대는 지난 18일(현지시간) 미국 하와이주 마우나케아산 상공에서 포착한 의문의 소용돌이를 스바루 망원경으로 포착해 지난 20일 유튜브 채널에 공개했다. 유튜브 영상 캡처

미국 하와이의 밤하늘에서 빛을 내는 소용돌이가 포착됐다. 소용돌이는 느리게 이동하며 점차 커지더니 곧 빛을 잃고 사라졌다.

미국 CBS뉴스는 31일(현지시간) “하와이의 밤하늘에서 의문의 소용돌이가 나타났다”며 “하와이주 마우나케아산에서 일본 국립천문대의 스바루 망원경이 지난 18일 포착했다”고 보도했다.

마우나케아산은 하와이제도 최고봉으로, 태평양 한복판에서 우주를 관찰하기에 적합한 곳으로 꼽힌다. 일본 국립천문대는 이 산의 해발 4200m 지점에 8.2m 단일 반사경을 탑재한 스바루 망원경을 설치했다.

일본 국립천문대는 유튜브 채널에 당시 촬영한 소용돌이의 영상을 공개했다. 영상을 보면 소용돌이는 이동하면서 점차 커졌고, 나선형을 드러냈다. 이후 희미하게 빛을 잃으면서 사라졌다.

일본 국립천문대는 지난 18일(현지시간) 미국 하와이주 마우나케아산 상공에서 포착한 의문의 소용돌이를 스바루 망원경으로 포착해 지난 20일 유튜브 채널에 공개했다. 유튜브 영상 캡처

전문가들은 이 소용돌이를 미국 항공우주 기업 스페이스X의 군사용 위성위치확인시스템(GPS) 위성을 우주로 쏘는 과정에서 추진체로 사용한 로켓과 관련이 있을 것으로 보고 있다. 스페이스X는 미국 전기차 기업 테슬라의 일론 머스크가 최고경영자(CEO)를 겸직하는 기업이다.

스페이스X는 하와이섬에서 소용돌이가 관측된 지난 18일 오전 미국 플로리다주 케이프커내버럴 우주기지에서 군사위성을 발사했다.

나선형 소용돌이를 관측한 위치는 이 위성을 실은 팰컨 헤비 로켓 2단의 비행 예상 지점과 일치했다. 로켓이 본체에서 분리돼 낙하하며 소용돌이 형상을 만든 것으로 추정된다.

김철오 기자 kcopd@kmib.co.kr


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