신임 정무수석 “영수회담 사전 협의, 반나절 늦춰진 것”

신임 정무수석 “영수회담 사전 협의, 반나절 늦춰진 것”

“민주당 천준호 비서실장에 바로 연락할 것”
“내일 바로 만나겠다”

입력 2024-04-22 17:56
홍철호 신임 정무수석이 22일 서울 용산 대통령실 청사에서 소감을 밝히고 있다. 뉴시스

대통령실 신임 정무수석에 임명된 홍철호 전 의원이 윤석열 대통령과 이재명 더불어민주당 대표의 첫 영수회담 실무작업을 맡는다.

홍 수석은 22일 오후 서울 용산 대통령실에서 인선 결과가 발표된 뒤 기자들과 질의응답 시간을 가졌다. 그는 ‘민주당에서 대통령실의 준비가 부족하다는 유감 표명이 나온다’는 질문에 “제가 답변할 것은 아닌 것 같다”면서도 “제 생각엔 반나절 차이다. 큰 차이는 아닌 것 같다”고 말했다.

이날 한오섭 전 정무수석은 영수회담 준비를 위해 민주당의 천준호 비서실장과 오후 3시 회동을 약속한 상태였다. 그러나 오전 정무수석 교체 소식을 접한 뒤 천 실장에게 양해를 구하고 약속을 취소한 것으로 알려졌다.

홍 수석은 “오늘 (천 실장에게) 연락을 드려서 내일 바로 그 부분에 연결성을 갖고 만나 뵙도록 하겠다”고 했다. 홍 수석이 말한 ‘반나절 차이’는 이날 오후로 예정됐던 회동이 ‘다음 날 오전’으로 넘어간 것에 대한 표현으로 보인다.

홍 수석은 영수회담 의제와 관련해 “제가 준비가 된 게 하나도 없어 죄송하다”며 “그 답변은 천 실장과 1차로 한번 뵙고 나서 다음에 (하겠다). 그쪽에서 어떤 말씀을 하실지조차 모르는데 제가 답변드리기가 좀 (힘들다)”고 말했다.

앞서 민주당은 영수회담 실무작업을 위한 회동이 연기된 데 대해 불편한 기색을 내비쳤다. 권혁기 민주당 대표실 정부조정부실장은 브리핑을 통해 “총선 민심을 받드는 중요한 회담을 준비하는 회동인데, 준비 회동을 미숙하게 처리한 것에 유감을 표한다”고 밝혔다.

그러나 대통령실은 충분한 설명과 함께 민주당 측에 양해를 구했다며 당혹스럽다는 입장을 보였다. 대통령실 관계자는 “회동 중 신임 인선이 될 수도 있던 상황”이라며 “(이에) 오전 11시45분쯤 (한 전 수석이) 천 실장에게 전화를 했다”고 말했다.

한 전 수석은 “죄송하지만 양해를 구하고 싶다. 신임 정무수석 발표가 오후에 있을 예정이다. 오늘 회동을 연기하는 게 좋겠다”는 취지로 말했다고 한다. 천 실장 역시 “알겠다”고 답한 것으로 알려졌다.

박은주 기자 wn1247@kmib.co.kr
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