미켈슨·디섐보 등 LIV 합류 선수들, PGA 상대 소송

국민일보

미켈슨·디섐보 등 LIV 합류 선수들, PGA 상대 소송

“출전 정지 징계는 반독점법 위반”

입력 2022-08-05 04:05
AP뉴시스

LIV 골프 인비테이셔널 합류를 이유로 미국프로골프(PGA) 투어로부터 출전정지 징계를 받은 선수들이 법적 대응에 나섰다.

미국 월스트리트저널(WSJ)과 골프채널 등은 3일(현지시간) 필 미켈슨과 브라이슨 디섐보(이상 미국) 등 선수 11명이 PGA 투어가 반독점법을 위반했다며 캘리포니아 북부연방법원에 소송을 제기했다고 보도했다.

이들은 PGA가 LIV 골프에 출전한 선수들을 징계하는 건 유력한 경쟁자를 시장에서 배제하기 위한 것이라고 주장했다. 경쟁 이벤트에서 경기할 수 있는 독립 계약자로서 권리를 행사한 선수에게 장기간 출전정지를 부과하는 등 기존의 독점권을 남용했다고도 지적했다.

테일러 구치, 허드슨 스와포드(이상 미국), 매트존슨(호주) 등 3명은 다음 주 열리는 페덱스컵 플레이오프(PO) 1차전 페덱스 세인트주드챔피언십에 출전하기 위해 PGA 투어의 징계를 중단해달라는 가처분 소송을 별도로 제기했다.

PGA 투어는 LIV 골프에 합류한 선수들에게 PGA가 주관하는 모든 대회 출전 금지라는 중징계를 내렸다. 타 단체 대회에 출전할 경우 사전 허가를 받아야 한다는 규정을 어겼다는 점을 징계 이유로 들었다.

제이 모나한 PGA 투어 커미셔너는 LIV 선수들의 제소 소식이 알려진 뒤 PGA 소속 선수들에게 메모를 보냈다. 모나한은 “떠났던 선수들이 이제 복귀하기를 원하고 있다. 그들과 타협하는 것은 우리 조직과 선수·팬·파트너들에게 큰 손해를 끼치는 행위”라며 “규정을 지킨 선수들을 최대한 보호할 것”이라고 밝혔다.

허경구 기자

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